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            警惕「商標撤銷連續三年不使用」及思考!

            國內很多商標注冊人可能會有一個認識上的誤區,即商標一旦注冊下來后,就高枕無憂了,但事實并非如此,商標注冊成功后可以會面臨的狀況有被宣告無效以及撤銷連續三年不使用。

             
            商標撤銷三年不使用,有利有弊,是一把懸在所有商標權利人頭上的雙刃劍,今天我們來聊聊撤三,我將帶給你一些不一樣的觀點,歡迎探討。

             
            近年來,隨著國家在戰略層面上對知識產權的重視,以及競爭意識和市場推廣等各種綜合因素的影響,大家的商標保護意識普遍增強,撤三也開始逐年遞增,慢慢進入大眾視野!

             
            從國家商標局公布的數據來看,2013、2014、2015連續三年來,撤銷案件持續增長,2013年各類撤銷申請量為12628件,2014年各類撤銷申請量為18745件,2015年各類撤銷申請量為21157件

             
            三年間,商標撤銷申請量差不多翻了一倍。

             
            什么人,在什么情況下會對他人的商標提出撤銷連續三年不使用呢?

             
            撤三申請是需要費用的,一件撤三算上代理費少則1-2千,多則好幾千,一般人不會和錢過不去,所以實踐中基本上沒有無緣無故的撤三,大多數是申請人為了掃除商標權利障礙提出的撤三。

             
            舉個比較極端的例子:

             
            A是一家專業做各種膠帶的廠家,建廠十余年了,經銷商渠道遍布大江南北,生意做的還不錯,旗下B商標在同行中也具有一定的知名度,計劃申報省級著名商標。

             
            可是2015年B商標被日一家株式會社提出撤銷連續三年不使用。

             
            A拿著撤三答辯通知找到我們時,我們發現答辯期限已經只是幾天了,逐告知客戶需馬上提出答辯,以免商標被撤銷。

             
            客戶瞬間情緒開始激動,說我的商標剛剛續展成功,我用了十幾年了,誰TM敢撤銷我的,還有沒有王法了。

             
            當然,接下來是我們的普法時間,可是客戶聽說答辯還要錢的時候情緒又開始激動,我們又告訴客戶自行答辯不要錢,并詳細告知流程和答辯清單

             
            最終,這個客戶沒有選擇答辯,他的理解是這不符合常理,我的商標用了十幾年,在行業中具有較高的知名度,別人在沒有任何證據證明的情況下隨隨便便提出撤銷,難道國家商標局就能把我的商標撤銷了?

             
            結果大家應該都猜到了,他的商標被撤銷了,可想而知,提出撤三的日本株式會社成功注冊了B商標……

             
            這是一個真實的案例,并且這樣的案例不斷在上演,有些及時答辯保住了商標,有些沒有及時答辯甚至答辯通知書都不曾收到的,莫名其妙商標就被撤銷了。

             
            撤銷,每年都在遞增,未來將會更多,誰也無法保證你的商標不被他人提出撤銷,那么商標權利人如何應對?

             
            1.及時變更商標注冊地址,確保地址可收文。

             
            商標局會根據商標的注冊地址發文,如果對應地址收不到文件,那么就無法做出答辯,這是很多商標權利人極易忽視的一個細節。

             
            企業搬遷后往往不變更地址,這會留下潛在的隱患,這個隱患,可能直接導致商標無效。

             
            2.保留商標使用證據

             
            商標使用證據包含:銷售合同、發票、展覽、廣告等等,在這些商業活動中,商標權利人應該注意商標使用證據的留存,并在各種商業活動中載明商標的使用。

             
            很多客戶簽合同、開發票都不包含商標名稱,需引起注意。

             
            同時,在各種商業活動中不斷強調和突出商標的使用,也是企業品牌塑造的過程,非常重要!

             
            撤三是否合理?如何調整?
             

             
            相信很多人,尤其商標權利人會有這樣的疑問,商標撤銷連續三年不使用是否合理?

             
            我們姑且不去討論立法的合理性,存在即有其合理性,這也是敦促商標權利人使用商標,避免商標資料浪費和閑置的一種方式方法。

             
            但是在申請和審查的流程上我認為有需要改進的地方。

             
            1.大幅提升撤三成本

             
            很明顯,實踐中很多商標權利人被撤三“誤傷”,而提出撤三的往往都是為了避免和在先權利人的商標發生沖突,為了避免換名字或者付出高昂的商標授權使用成本。

             
            很多申請人抱著試試看的態度進行撤三,這是他們在掃清商標權利障礙中投石問路的第一步。

             
            反正撤三成本不高,成了自然好,不成也無所謂,接下來再想其他辦法。

             
            那么我認為,為了規避“惡意撤三”國家商標局應該大幅提升撤三成本,這個成本包含兩個方面。

             
            第一是提升規費成本,目前500元的規費太低,提高到2000-5000比較合理

             
            第二是提升撤三舉證成本。

             
            現行商標法規定任何人可以對任何注冊滿三年的商標提出撤三,而且無需舉證,舉證責任完全在被申請人。只要你愿意出錢,這事就沒有門檻,想干就干。

             
            合理的方式是既然申請人提出要撤銷別人的商標,那么就應該有理有據,因為任何申請人提出的申請,都是在剝奪他人的產權,不管這個申請是出于何種目的,至少應該有合理的證據來證明他人已經連續三年不曾使用了。

             
            至于這個證明如何獲取,不管是進行適當的市場調查還是其他方式,那應該都是申請人的事。如此,再由被申請人質證即可。

             
            2.國家商標局應該承擔適當的主動審查責任

             
            實踐中,只要撤三被申請人不答辯,那么商標一律撤銷。毫無疑問,這里邊包含了“冤案錯案”。

             
            根據現行《商標法》及相關法律法規,商標局不承擔主動審查責任,只要不答辯的,一律撤銷。那么,商標局是否可以在撤三評審案件中承擔適當的主動審查責任呢?

             
            比如在被申請人未提出答辯的情況下,通過網絡檢索及其他可行的方式,檢索被申請人是否真實使用,從而基于現實情況做出合理評審呢?

             
            比如前文提到的A公司的B商標,通過檢索可以發現B商標是A公司唯一的商標,且A公司長期續存經營,B商標也在近期通過了續展。

             
            通過百度及阿里巴巴等可以搜到到B商標的大量產品信息和A公司的信息,從時間的維度上來看,這些留存的信息時間久遠的在數年前,最近的每一年都有。

             
            商標局是否可以基于這些信息,判斷A公司的B商標事實上在持續使用呢?

             
            這樣一來,即便被申請未提出答辯,也不至于淪落到商標被撤銷的地步,而商標局也并未因此而增加審查負擔,但卻能最大限度的避免“冤案錯案”的發生。

             
            撤三,不管立法目的如何,至少商標權利人的合法權利應該得到最大限度的保障,在此基礎上再談其他!

             
            誠如商標異議,申請人應該提出合理的證據,且商標局在被申請人未提出答辯的情況下,可以根據現實情況做出評審,避免商標權利人被“誤傷”,那么撤三是否也該如此呢?