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            《專利優先審查管理辦法》解讀之二

            (一)哪些主體可以請求優先審查?

             
            專利申請人可以對專利申請、專利復審案件提出優先審查請求,當申請人為多個時,應當經全體申請人或者全體復審請求人同意;

             
            無效宣告請求人或者專利權人可以對專利權無效宣告案件提出優先審查請求,當專利權人為多個時,應當經全體專利權人同意。

             
            此外,為了加快專利侵權糾紛的解決,處理、審理涉案專利侵權糾紛的地方知識產權局、人民法院或者仲裁調解組織可以對專利權無效宣告案件提出優先審查請求。

             
            (二)對優先審查的數量有無要求?

             
            在保證審查質量和總體審查周期不受影響的前提下,國家知識產權局專利局、專利復審委員會將在現有審查能力范圍內提供盡量多的專利申請、專利復審、專利權無效宣告案件優先審查資源。對專利申請、專利復審、專利權無效宣告案件進行優先審查的數量,由國家知識產權局根據不同專業技術領域的審查能力、上一年度專利授權數量以及本年度待審案件數量等情況確定。

             
            (三)請求優先審查的申請或者案件應當采用什么申請方式?

             
            為了提高優先審查的效率,新《辦法》第七條規定,對于請求優先審查的專利申請以及專利復審案件,應當采用電子申請方式。建議申請人采用XML格式文件的電子申請,該格式文件的電子申請有利于規范化管理,并能充分保證專利申請在整個流程的快速、準確;而對于PDF格式或Word格式文件,系統需要時間轉換為審查用的XML格式文件,將影響整個審查周期。對于專利權無效宣告案件則沒有申請方式的限制,考慮到紙質文件會涉及較長的數據采集和代碼化周期,建議專利權無效宣告案件當事人采用電子請求方式以加快案件審查流程。

             
            (四)提出優先審查請求的時機是什么?

             
            對于發明專利申請人請求優先審查的,應當在提出實質審查請求、繳納相應費用后具備開始實質審查的條件時提出。

             
            對于實用新型、外觀設計專利申請人請求優先審查的,應當在申請人完成專利申請費繳納后提出。

             
            對于專利復審和專利權無效宣告案件,在繳納專利復審或專利權無效宣告請求費后至案件結案前,都可以提出優先審查請求。

             
            (五)提出優先審查請求需要提交哪些材料?

            1.申請人提出專利申請優先審查請求的,應當提交優先審查請求書、現有技術或者現有設計信息材料和相關證明文件;有同日申請的,還需要在請求書中提供相對應的同日申請的申請號。除“就相同主題首次在中國提出專利申請又向其他國家或者地區提出申請的該中國首次申請”的情形外,優先審查請求書應當由國務院相關部門或者省級知識產權局簽署推薦意見?!皣鴦赵合嚓P部門”是指國家科技、經濟、產業主管部門,以及國家知識產權戰略部際協調成員單位。

             
            2.當事人提出專利復審、專利權無效宣告案件優先審查請求的,應當提交優先審查請求書和相關證明文件,優先審查請求書應當由國務院相關部門或者省級知識產權局簽署推薦意見,但以下兩種情形除外:專利復審案件涉及的專利申請在實質審查或者初步審查程序中已經進行了優先審查;處理、審理涉案專利侵權糾紛的地方知識產權局、人民法院、仲裁調解組織對專利權無效宣告案件請求優先審查,需要提交“復審無效程序優先審查請求書”和相關證明文件,并說明理由。

             
            3.目前,無論是對于專利申請、專利復審案件還是專利權無效宣告案件提出優先審查請求,優先審查請求書以及相關證明文件都需要提交紙質原件。

             
            (六)“現有技術或者現有設計信息材料”指的是什么?

             
            根據我國專利法第二十二條規定,現有技術是指(發明或者實用新型專利)申請日以前在國內外為公眾所知的技術。包括在申請日(有優先權的,指優先權日)以前在國內外出版物上公開發表、在國內外公開使用或者以其他方式為公眾所知的技術。申請人應重點提交與發明或者實用新型專利申請最接近的現有技術文件。

             
            根據我國專利法第二十三條規定,現有設計是指(外觀設計專利)申請日以前在國內外為公眾所知的設計。申請人應重點提交與外觀設計專利申請最接近的現有設計信息。

             
            對于專利文獻,可以只提供專利文獻號和公開日期,對于非專利文獻,例如期刊或書籍,建議提供全文或相關頁。

             
            (七)“相關證明文件”指哪些?什么情況下需要提交?

             
            相關證明文件主要指證明該專利申請、專利復審、專利權無效宣告案件是符合新《辦法》所列優先審查情形的必要的證明文件。

             
            對于新《辦法》第三條第四項已經做好實施準備或者已經開始實施以及存在他人潛在侵權的情形,申請人或復審請求人需要提交相關證據。證明已經做好實施準備,可以提供產品照片、產品目錄、產品手冊等;證明已經開始實施或者存在潛在侵權,可以提供產品交易或銷售證明,例如買賣合同、產品供應協議、采購發票等。

             
            對于新《辦法》第三條第五項向外申請的情形,如果是通過《專利合作條約》(PCT)途徑向其他國家或地區提出申請,僅在優先審查請求書中說明即可;如果是通過《保護工業產權巴黎公約》途徑向外申請,則需要提交對應國家或地區專利審查機構的受理通知書。

             
            對于新《辦法》第四條第一項專利權無效宣告案件涉及的專利侵權糾紛的情形,需要提供相應的立案通知書、答辯通知書、起訴狀、應訴通知書等證明文件。

             
            審查程序

             
            (一)優先審查請求受理后,國家知識產權局多久可以發出是否同意優先審查的審核意見?在多長時間內可以結案?

             
            對于專利申請,通常自收到優先審查請求之日起3個至5個工作日向申請人發出是否同意進行優先審查的審核意見。對于專利復審、專利權無效宣告案件,在收到優先審查請求書后,會盡快對該請求進行審核,并發出相應通知書來通知請求人是否進入優先審查程序。

             
            對于國家知識產權局同意進行優先審查的申請或者案件,自同意優先審查之日起,發明專利申請在45日內發出第一次審查意見通知書并在一年內結案;實用新型和外觀設計專利申請2個月內結案;專利復審案件7個月內結案;發明和實用新型專利權無效宣告案件5個月內結案,外觀設計專利權無效宣告案件4個月內結案。

             
            (二)在優先審查過程中,對答復期限如何要求?

             
            申請人答復發明專利審查意見通知書的期限為通知書發文日起2個月,申請人答復實用新型和外觀設計專利審查意見通知書的期限為通知書發文日起15日?!鞍l文日”即為通知書上注明的發文日期。

             
            請求優先審查的專利復審案件和專利權無效宣告案件的通知書答復期限與普通案件相同。

             
            (三)在什么情況下,專利申請的優先審查程序會被停止?

             
            專利申請的審查過程中存在多種非審理原因而延長審查期限的情形。例如,在優先審查獲得同意之前,申請人可以根據我國專利法實施細則第五十一條第一、二款對申請文件提出修改,滿足申請人修改申請文件的需要,而優先審查獲得同意后,上述修改將造成審查周期延長;如果申請人的答復期限超過新《辦法》第十一條規定的期限,將造成審查周期延長;申請人提交虛假材料或者提交非正常申請都是違背了誠實信用原則的行為,不應當再獲得優先審查。因此,對于優先審查的專利申請,新《辦法》第十二條規定了有下列情形之一的,國家知識產權局可以停止優先審查程序,按普通程序處理:

             
            1.優先審查請求獲得同意后,申請人根據專利法實施細則第五十一條第一、二款對申請文件提出修改;

             
            2.申請人答復期限超過本辦法第十一條規定的期限;

             
            3.申請人提交虛假材料;

             
            4.在審查過程中發現為非正常專利申請。

             
            (四)在什么情況下,專利復審、專利權無效宣告案件的優先審查程序會被停止?

             
            專利復審、專利權無效宣告案件的審理過程中也存在多種需要延長審查期限的情形。如果復審請求人延期答復,將造成審查周期延長;在專利權無效宣告案件的優先審查請求獲得同意之前,當事人可以補充證據和理由以及修改權利要求書,而優先審查獲得同意后,上述情形將造成審查周期延長;當專利復審或者專利權無效宣告程序被中止、案件審理依賴于其他案件的審查結論時,不能保證在規定的期限內結案;當遇到疑難案件,為了保證審理質量,維護當事人權益,也需要較長的審理時間。因此,對于優先審查的專利復審或者專利權無效宣告案件,新《辦法》第十三條規定了如果出現下列情形,國家知識產權局專利復審委員會可以停止該案件的優先審查程序,按普通程序處理:

             
            1.復審請求人延期答復;

             
            2.優先審查請求獲得同意后,無效宣告請求人補充證據和理由;

             
            3.優先審查請求獲得同意后,專利權人以刪除以外的方式修改權利要求書;

             
            4.專利復審或者專利權無效宣告程序被中止;

             
            5.案件審理依賴于其他案件的審查結論;

             
            6.疑難案件,并經專利復審委員會主任批準。